Consejos para viajar a Islandia: todo lo que necesitas saber para organizar el viaje

Islandia es uno de los países de Europa donde más está creciendo el turismo. Tiene una población de unos 330.000 habitantes y en 2016 visitaron el país casi 2 millones de turistas, número que ha seguido subiendo año tras año, gracias a los vuelos low-cost desde el resto de Europa y desde EEUU.

La conocida como «tierra de hielo y fuego» ofrece principalmente turismo de naturaleza y aventura. Hay muchas cosas que tenemos que saber antes de ir. Hay factores como el clima que son importantes para ir bien equipado y para tenerlo en cuenta en los desplazamientos por carretera. También los altos precios, siendo uno de los países más caros de Europa, harán que busquemos trucos para ahorrar.

En este artículo iremos desgranando varios de esos factores para intentar ayudaros en un futuro viaje a este maravilloso país. Vamos a dar una serie de consejos para viajar a Islandia.

Cascada Skogafoss
Cascada Skogafoss, en el sur de Islandia

Cuándo ir a Islandia

Lo primero, una de las preguntas que más quebraderos de cabeza traen cuando estamos planificando el viaje. ¿Cuándo es la mejor época para viajar a Islandia?

Si leéis otros blogs de viajeros podéis ver diversidad de opiniones. Personalmente opino que Islandia es para todo el año, pero con matices. Si buscáis hacer el típico road-trip dando la vuelta completa a la isla la mejor época serán los meses de verano (de abril a septiembre). Si queréis ver auroras boreales tenéis que tener en cuenta que lo más probable es en invierno, como mucho entre septiembre y abril, cuando las noches son más largas. Si queréis ver unos paisajes nevados, a partir de octubre comienza a teñirse todo de blanco hasta el verano siguiente…

Yo personalmente decidí ir en septiembre después de darle muchas vueltas, y fue un gran acierto. Fue una ruta de 12 días por Islandia, dando la vuelta a la isla. El tiempo era fresco pero no hacía frío extremo como puede hacer en invierno. Había momentos de sol muy agradables. No había nieve en casi ningún lugar, solo las zonas que se mantienen nevadas todo el año como algunos picos de montaña o los glaciares, que están siempre helados. Todas las carreteras de la isla estaban abiertas, pudiendo ir a todos los sitios planeados y dar la vuelta completa a Islandia. Además tuvimos suerte y conseguimos ver auroras boreales 3 días.

Unos meses después, Javi hizo otro viaje diferente en febrero. Una ruta de una semana por Islandia en invierno. Es un viaje completamente diferente. Los paisajes tienen el encanto de estar completamente nevados pero hay que tener en cuenta que puede salir un día muy malo de tormenta o nieve y no poder moverse mucho, o que algunas carreteras estén cerradas.

Hicimos un artículo comparando con imágenes Islandia en invierno vs verano. Podéis ver que la diferencia es enorme, pero ambos paisajes impresionantes.

cascada gullfoss verano invierno
Cascada Gullfoss, en verano e invierno

Cuánto tiempo ir a Islandia

La respuesta es otra vez: depende.

En una escapada de 3-4 días en Islandia podrás ver Reykjavik y zonas cercanas más turísticas: Círculo Dorado, Blue Lagoon, y alrededores.

En una semana en Islandia te dará tiempo a ver el Sur de la isla y llegar como punto más lejano Jokulsarlon, la famosa laguna con pequeños icebergs que se van desprendiendo hacia el océano. Es un buen viaje si nuestro tiempo o presupuesto es ajustado.

Por último, necesitaremos al menos 10-12 días completos en Islandia para dar la vuelta completa a la isla e ir viendo lo más importante. Está claro que dependiendo lo que queramos ver podemos apurar y hacerlo como poco en 10 días (no recomendaría hacer un road-trip completo de menos tiempo) y también podemos extenderlo a 15-20 días si disponemos de ese tiempo.

Podéis ver nuestras experiencias personales, de una ruta completa de 12 días en Islandia en septiembre, y otra de una semana en Islandia en febrero.

El tiempo en Islandia

En Islandia la meteorología es muy cambiante, aunque suele ser un tiempo fresco. Es lógico, está muy al norte, de hecho el Círculo Polar Ártico pasa rozando el norte de la isla.

De todas formas depende también de la época del año. En verano el tiempo suele ser llevadero, incluso superando tranquilamente los 20º y poder estar algunos momentos en manga corta. En invierno hará frío pero no tanto como podría pensarse, debido a la presencia del mar que suaviza mucho la temperatura. Podremos encontrarnos en Reykjavik mínimas de -5 o -10ºC, al igual que en una capital de Europa Central/Este en invierno (Budapest, Varsovia, Kiev…).

Lo peor es el viento. A lo mejor una temperatura de 0ºC que es fácilmente soportable nos hace sufrir más de lo normal por las fuertes rachas de viento que suele haber. Conviene ir bien preparado en ese sentido con cortavientos y cubrirse la cara, orejas, etc.

En cuanto a la vestimenta lo mejor es llevar muchas capas e ir quitando y poniendo según vaya cambiando el tiempo. No fiarse de la metereología en un momento concreto del día, sino ir preparado para que pueda subir o bajar la temperatura, llover, o lo que sea. Incluso en verano es necesario un cortavientos y abrigo para algunas zonas del país.

casas holar islandia
Casas en Holar, Islandia

Horas de luz

Las horas de luz en Islandia varían enormemente entre el verano y el invierno. Si vemos los datos de los dos días extremos del año podemos comprobarlo. El 21 de junio (solsticio de verano) tiene más de 21 horas de luz, habiendo luz todo el día, sin oscuridad total. El 21 de diciembre (solsticio de invierno) tiene unas 4 horas de luz, saliendo el sol sobre las 11:20 de la mañana y poniéndose a las 15:30.

Cómo moverse por Islandia

La mejor forma de moverse por Islandia, y la elegida por prácticamente todos los turistas que vayan a pasar unos pocos días en la isla, es alquilar un coche.

Como única excepción creo que se podría visitar algunas cosas de la isla sin coche de alquiler mediante excursiones organizadas. Si vamos a ir pocos días, podemos visitar las cosas cercanas a Reykjavik de este modo: Circulo Dorado, Blue Lagoon, tierras altas Landmannalaugar… a todos estos lugares hay excursiones desde la capital.

¿Dónde alquilar coche en Islandia?

En Islandia hay varias empresas de alquiler de coches disponibles. Están las típicas más internacionales como Hertz, Avis, Enterprise… pero también hay empresas más locales que normalmente dan mejor servicio.

En nuestro caso, en el viaje de 12 días probamos Cars Iceland. Un Dacia Duster, seleccionando todos los seguros, costó algo más de 1000€ los 12 días. Es un precio muy elevado, pero el coche estaba nuevo, el servicio impecable y no tuvimos ningún problema. Además tienen base en el Aeropuerto de Keflavik y otra en la propia capital Reykjavik. Esto nos permitió estar un día completo en Reykjavik sin estar pagando un coche aparcado y recogerlo al día siguiente temprano en la ciudad para empezar la ruta. Para poder hacer esto, fuimos desde el Aeropuerto de Keflavik hasta Reykjavik en autobús el día que llegamos.

En el otro viaje, en invierno, el alquiler fue a través de Guide to Iceland, y para una semana costó algo más de 500€.

¿Es necesario contratar el seguro SAAP (Sand & Ash protection) al alquilar un vehículo?

Hay un seguro que veréis mucho si estáis buscando coche de alquiler en Islandia. Se trata del seguro para arena y ceniza, en inglés SAAP (sand & ash protection).

En otras partes del mundo este seguro no tendría sentido, pero en Islandia te puede jugar una mala pasada no cogerlo. Básicamente te cubre contra daños producidos por tormentas de arena o ceniza volcánica.

No es algo que pase todos los días, pero una tormenta de arena contra la carrocería del vehículo hace el mismo efecto que una lija, dejándola destrozada. Igualmente, en caso de una improbable erupción volcánica con emisión de ceniza, también se producen indeseables rayones en la carrocería si no se retira de la forma adecuada. Aparte de eso, puede producir problemas en el funcionamiento del vehículo porque se puede colar debajo del capó y producir mayor desgaste o fallos mecánicos.

Mi recomendación es pagar el seguro y no jugársela, ya que los daños en caso de tener mala suerte y producirse un fenómeno natural de estas características haría que tengamos que pagar los daños, que sería una cantidad mucho mayor.

¿Es necesario un 4×4 para conducir por Islandia?

Depende del tipo de viaje que estés haciendo y la época del año. Si vas a ver lo típico cerca de Reykjavik por las carreteras principales, con un utilitario te valdrá. Si vas en invierno, que encontrarás nieve, o en verano pero vas a conducir por carreteras secundarias o dar la vuelta a la isla (hay partes que están sin asfaltar), sin duda cogería un 4×4. En ambos viajes que hicimos cogimos un coche 4×4, mismamente el Dacia Duster va muy bien. Repetiríamos esa opción. Al final hay carreteras en mal estado o de gravilla y llevar un 4×4 da mucha más seguridad.

Ten en cuenta que ir con un utilitario te limitará a la carretera principal y poco más. Y una vez allí seguramente sientas la tentación de coger algún camino que te llame la atención y que probablemente esté impracticable para este tipo de coches. Aparte, hay algunos caminos secundarios que tienen prohibido el acceso de coches que no sean 4×4.

Islandia invierno 4x4
Conduciendo un 4×4 en invierno en Islandia

Gasolineras en Islandia

Todas las gasolineras en Islandia son autoservicio. Llegas, pagas con tarjeta en la propia máquina, y te sirves. Es un método bastante cómodo la verdad.

El precio del combustible en Islandia es muy caro, como casi todo. Según precios de septiembre 2017, costaba el diesel mínimo 1.50€, y la gasolina más cara.

Es recomendable ir llenando el depósito sin apurar, ya que podemos encontrarnos muchos kilómetros sin gasolineras en algunas zonas del país, sobre todo si nos desviamos por el interior de la isla fuera de la carretera principal.

Saber el estado de las carreteras en Islandia

El gobierno de Islandia tiene una web para ver el estado de las carreteras que funciona muy bien. La tienen actualizada constantemente, ya que es algo de especial importancia en este país. El tiempo cambia mucho, sobre todo en invierno con nieve, viento, etc. y es habitual que se corten carreteras o se restrinja el acceso. También avisan de obras y otros trabajos en las carreteras para tenerlos en cuenta.

En esta web podréis estar informados de todo lo que ocurre y echar un vistazo antes de poneros a conducir, para no encontraros una sorpresa. El link es -> Estado de las carreteras de Islandia

Precios en Islandia

Islandia es uno de los países más caros que hemos visitado. Cualquier cosa tiene un precio muy elevado. Por ejemplo si hablamos de comida, una hamburguesa en un restaurante costará alrededor de 20€ o una cerveza no bajará de 8€. Teniendo esto en cuenta, una cena de hamburguesa, una cerveza y postre puede suponernos unos 40€.

Debido a estos elevados precios, mucha gente opta por comprar en supermercados para comer más económico por unos días. El supermercado más famoso y mejor de precio es el Bonus (el del cerdito), y hay varios por toda la isla, sobre todo por la zona sur.

También son buena idea las sopas. Son muy típicas en Islandia. Las tienen en prácticamente todos los restaurantes y suelen costar unos 10€. Aunque una sopa suene como algo ligero, suelen ser bastante contundentes, incluso tener carne etc. Además siempre ponen para acompañar una buena cantidad de pan y mantequilla para untar, que también llenan.

Uso de tarjeta en Islandia

En Islandia está muy extendido el uso de tarjetas para pagar. En prácticamente el 100% de establecimientos de cualquier tipo os cobrarán con tarjeta. No hace falta tener dinero en efectivo para nada. Cuando viajé allí saqué un poco de coronas islandesas del cajero por curiosidad, para ver cómo eran los billetes y por si acaso, pero al final en ningún sitio lo necesitamos. Lo gastamos al final del viaje por no quedarnos con el dinero de vuelta a España.

Como siempre, podéis usar las tarjetas viajeras que solemos recomendar: Bnext, Ferratum o Revolut. Así os ahorraréis dinero en comisiones al pagar en diferente divisa (Coronas islandesas).

Alojamientos en Islandia

En Islandia es alojamiento es bastante caro. No abundan los hoteles. Sí que hay muchos guesthouses o B&B.

Los guesthouse son casas de gente en las que han habilitado algunas habitaciones para alquilar. Es una estancia más «acogedora» que un hotel, y suele estar incluido el desayuno, que prepara el propio dueño de la casa.

También hay algunos hostales, granjas… en definitiva, buscando en Booking encontraréis toda la oferta de alojamiento y lo que mejor se ajuste a vuestro presupuesto.

En la mayoría de estos alojamientos suele haber cocina de uso común, lo cual es bastante útil para prepararte la cena allí mismo, comprando algo en el supermercado, y también de esa forma ahorrar.

Otra opción es dormir en campings. Hay bastantes y de muchos tipos. Algunos muy bien equipados, otros básicamente un terreno con cesped para poner la tienda y un pequeño edificio con baños… También está permitido acampar libremente siguiendo algunas normas, podéis buscar más información sobre esto en páginas oficiales para tener datos más exactos.

Desayuno en Guesthouse de Islandia

Ver auroras boreales en Islandia

Islandia es uno de los destinos más conocidos para ir a ver las auroras boreales. Su localización cerca del Círculo Polar Ártico hace de Islandia un lugar privilegiado para presenciar este espectáculo de la naturaleza.

Sobre este tema escribimos un artículo específico que podéis leer en detalle: Cómo ver auroras borales en Islandia.

Visado para entrar en Islandia

Los ciudadanos de la Unión Europea y zona Schengen no necesitan visado. Se puede entrar tanto con DNI o pasaporte, de la misma forma que entramos en cualquier nación de la UE.

Para el resto de países, infórmate mejor con la información oficial de las autoridades de tu país.

Seguridad en Islandia

Islandia es un país enormemente seguro. En cuanto llegues allí te darás cuenta de muchos detalles que serían inimaginables en el resto de Europa, sobre todo hablando de la capital de un país.

El primer día llegamos al guesthouse de Reykjavik, bastante tarde, y no había nadie allí. Al final tras llamar por teléfono al dueño, nos dijo que las llaves estaban en la mesa de un patio al que se accedía por una puerta que estaba abierta. Es algo bastante habitual. En otro guesthouse también estaban todas las puertas exteriores abiertas y a cada habitación se entraba con un PIN.

Aparte de seguridad ciudadana, debemos tomar precauciones y usar el sentido común al visitar ciertos lugares naturales. Por ejemplo, aquellos donde hay fumarolas, geyseres, pozas para bañarse… siempre mirando los paneles informativos o preguntando a algún local para asegurarse.

También, por supuesto, es recomendable viajar con un seguro de viaje que te cubra en caso de tener algún accidente o requerir asistencia médica. Os recomendamos el seguro de IATI y os dejamos un link con un 5% de descuento.

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Internet en Islandia, roaming

Aunque Islandia no pertenece a la Unión Europea, el roaming es igual que si lo estuviera. Podéis usar vuestras tarifas de datos de España allí sin problema. No obstante, mejor confirmarlo en la web de vuestra compañía telefónica.

La cobertura suele ser buena en las zonas principales, y en el sur de la isla. En zonas más remotas no suele haber 4G pero al menos sí tendremos E.

No olvides descargar las app más útiles para viajar a Islandia

El islandés, el idioma de Islandia

El idioma oficial de Islandia es el islandés. Es una lengua muy antigua, que sigue casi sin variación desde hace un milenio, desde la época de los vikingos. Un islandés podría leer un escrito de esa época y entender lo que pone perfectamente.

Aunque no entenderemos nada del islandés, casi el 100% de la población de Islandia habla perfectamente inglés. No obstante, es útil aprenderse algunos sufijos que iréis viendo por todos lados, y os da una idea cuando veais señales por la carretera etc.

«-jökull» es glaciar, por ejemplo Vatnajökull

«-foss» es cascada, por ejemplo Skogafoss

 

En definitiva, disfrutad de vuestro viaje a Islandia, y si sabéis cualquier consejo útil que podamos añadir al artículo nos dejáis un comentario 🙂

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