Parque El Nicho, una zona de cascadas entre Cienfuegos y Trinidad

Una de las visitas que recomendamos hacer en un viaje a Cuba es ir al Parque Natural El Nicho. Está a medio camino entre Cienfuegos y Trinidad, por lo que podemos ir desde ambas ciudades. Se trata de un paraje natural muy bonito donde podemos hacer rutas senderistas entre vegetación, cascadas y vistas propias de la selva.

Parque Natural El Nicho, zona de cascadas de Cuba

Sin duda fue uno de los lugares más bonitos que vimos durante nuestro viaje de dos semanas por Cuba. El parque El Nicho tiene una belleza natural de gran valor. Es bastante popular entre los turistas, aunque en ningún momento vimos masificación. Es un destino que merece la pena visitar desde Cienfuegos o desde Trinidad.

Se trata en realidad de una zona dentro del Parque Natural de Topes de Collantes, que cubre un área bastante grande. Allí podemos visitar muchos sitios y uno de ellos es El Nicho. Es un paraje protegido, súper verde y que está en la sierra del Escambray.

Para movernos por el parque hay senderos muy bien señalizados. Además el recorrido es corto y sencillo. Hay algunos puentes para saltar diferentes zonas de agua. Precisamente el agua es uno de los atractivos de este paraje natural de Cuba, ya que hay diferentes pozas donde podemos bañarnos y cascadas.

La visita al parque durará tanto como queramos, pero si no disponemos de mucho tiempo con estar entre 2 y 3 horas es suficiente. El recorrido es de poco más de 2km ida y vuelta (salvo que tiremos por alguna ruta alternativa, queramos subir a algún mirador, etc). Es de dificultad baja-media, por lo que no hay que preocuparse. El camino se llama El Reino de las Aguas.

En nuestro caso estuvimos algo más de 2 horas, con baño incluido en las pozas. El agua está fresquita, pero perfecta para darse un baño y además huir un poco del calor y humedad de esa zona.

Una de las primeras zonas de baño que nos encontramos al poco de iniciar la ruta es la Poceta de los Enamorados. Veremos que el agua es súper cristalina y perfecta para darse un chapuzón. Algunos valientes hasta se atreven a tirarse de cabeza, pues la zona más profunda mide 4 metros.

Poceta de Los Enamorados, en El Nicho
Poceta de Los Enamorados, una de las zonas de baño en El Nicho

Un poco más adelante está el salto de Los Desparramaderos. Es uno de los lugares más vistosos del Parque Natural El Nicho. Se trata de una cascada rodeada de verde por todas partes.

Cascadas de El Nicho entre Cienfuegos y Trinidad
El salto de Los Desparramaderos, la cascada más grande del parque

La joya de esta zona de cascadas entre Cienfuegos y Trinidad es la Poceta de Cristal. Es una gran poza de agua con varios pequeños saltos de agua. Es el lugar donde más se baña la gente y las aguas cristalinas invitan a ello.

La Poceta de Cristal, en El Nicho

Ya de vuelta tenemos dos opciones: tirar por el mismo camino por donde hemos subido o bajar por otro en una especie de ruta circular que posteriormente se une al camino anterior. Nosotros hicimos esto último. Cuando salimos de la Poceta de Cristal, justo después de bajar las escaleras y llegar al camino, en vez de tirar a la derecha y bajar de nuevo lo aconsejable es subir hacia la izquierda y llegar a un mirador. Pero una vez estemos en el mirador no hay que volver para abajo, sino subir un poco más y allí, a la derecha, nos encontraremos un pequeño sendero que baja. Es muy bonito y llega directamente a la zona de la Poceta de los Enamorados.

Mirador en El Nicho, dentro del Parque Natural Topes de Collantes
Mirador en El Nicho, dentro del Parque Natural Topes de Collantes

Una vez fuera del recinto de pago, lo que sería el sendero El Reino de las Aguas, podemos ir a ver una zona de pozas y cascadas que es realmente bonita. La verdad que no hay señalización (o al menos nosotros no vimos nada) y fue nuestro taxista quien nos llevó hasta allí. Simplemente es caminar unas decenas de metros enfrente de la entrada y veremos un sendero. Este espacio es totalmente gratuito.

Cascadas y pozas en El Nicho, en Cuba
Zona de pozas y cascadas fuera de la zona de pago en El Nicho

Aquí también podemos bañarnos si queremos. El camino continúa (no sé hasta dónde) pero la zona realmente interesante es nada más comenzar, por lo que no tardaremos más que unos minutos. La imagen del salto de agua con palmeras y zonas verde es realmente bonita. Eso sí, durante nuestra visita no tenía mucha agua.

Precio y horario

El parque de El Nicho abre todos los días de 08:00 a 17:00h. En nuestro caso llegamos sobre las 11 de la mañana. Para calcular el tiempo podemos pasar 2-3 horas perfectamente. Ya dependerá de si nos bañamos en todas las pozas, el tiempo que pasemos en ellas, etc.

La entrada cuesta 10 CUC para adultos extranjeros. Para niños hasta 5 años (incluidos) es gratis. Niños entre 6 y 11 años (incluidos) pagan 5 CUC. Hay descuento para estudiantes y la entrada cuesta 5 CUC, pero únicamente para extranjeros estudiantes que tengan residencia temporal en Cuba.

Cómo ir de Cienfuegos o Trinidad a El Nicho

En nuestro caso fuimos desde Trinidad a El Nicho. Se puede ir también desde Cienfuegos y de hecho es lo que suelen hacer los turistas. Vamos a explicar cómo ir de Trinidad a El Nicho y básicamente se puede aplicar igual para quienes vayan desde Cienfuegos, solo que se tarda un poquito menos y también cuesta algo menos.

Nosotros fuimos de Trinidad a El Nicho con un taxi privado. En la ciudad preguntamos en diferentes agencias de viaje, gente por la calle que nos ofrecían taxis y demás. Todo el mundo comenzaban a pedir sobre 100 CUC. Luego bajaban hasta 80 CUC que nos ofrecían algunos. Sin embargo nos parecía caro, ya que además por Internet habíamos visto que costaba menos. Al final nos topamos con un taxista que nos llevó por 60 CUC.

Lo cierto es que para llegar a El Nicho hay que tirar por tramos de carretera que no están nada bien. Incluso el último tramo tiene unas subidas muy pronunciadas. Tanto era la subida que incluso nuestro taxista tuvo problemas y el coche se le paraba (según nos dijo ya llevaba arrastrando algunos problemas).

Por tanto un buen precio para ir en taxi de Trinidad a El Nicho es de 60 CUC, aunque lo normal es que la gente pida 80 CUC. La verdad que tampoco es fácil conseguirlo por 60, por lo que si vais varios y no queréis andar perdiendo tiempo buscando opciones, aceptad el primero que os diga 80 CUC que no está mal. Hay que tener en cuenta que el trayecto es de casi dos horas, más las tres horas que espere allí.

Desde Cienfuegos se puede ir exactamente igual a El Nicho. La única diferencia es que la carretera es algo mejor y eso hace que tardemos un poquillo menos. Según pudimos informarnos de otros viajeros, el precio de un taxi de Cienfuegos a El Nicho es desde 50 CUC. Por tanto es un poquito más económico que ir desde Trinidad al tardar algo menos en llegar.

❗️ Una opción muy interesante es la de ir en taxi desde Cienfuegos a El Nicho y después continuar hasta Trinidad, o al contrario. De esta forma ahorraremos tiempo. Simplemente es cuestión de acordar un precio con el taxista.

Consejos para visitar El Nicho

Qué llevar

  • Zapatillas de agua: no es imprescindible, pero sí recomendable. Al entrar en las pozas de agua vamos a andar sobre piedras. Unas zapatillas de agua de estas básicas que venden en cualquier tienda de deportes pueden venir bien.
  • Toalla y bañador: lógicamente si queremos meternos en el agua vamos a tener que llevar bañador y una toalla.
  • Crema solar: hay mucha vegetación y no nos va a dar el sol tan de lleno como en otras partes de Cuba, pero si vamos a estar en el agua y en general bastante tiempo por aquí, es buena idea llevar crema solar en la mochila.
  • Antimosquitos: hay bastantes mosquitos. Estamos en una zona de selva, con mucha humedad y vegetación. Nosotros vimos allí más mosquitos que en todo el viaje por Cuba. Un spray antimosquitos puede ayudarnos.
  • Agua: siempre viene bien llevar una botella de agua cuando vamos a iniciar una ruta senderista, pero más aún cuando estamos en un clima bastante húmedo y con altas temperaturas. Por tanto un consejo para visitar El Nicho es llevar una botella de agua.

Cuánto tiempo dedicar

Como mencionamos antes, el tiempo dependerá un poco de lo que queramos. Si decidimos pasar medio día aquí porque no tengamos más visitas pendientes, pues perfectamente podemos echar 6-8 horas. El parque en sí no es grande, ya que es simplemente un sendero de poco más de 2km circular. Sin embargo podemos pasar tiempo en las pozas, explorar un poco o seguir caminando por el camino que hay fuera.

Lo aconsejable es dedicar al menos 2 horas. Sin embargo hay que tener en cuenta que tanto si venimos desde Cienfuegos como desde Trinidad vamos a tener que dedicar casi 2 horas en cada trayecto. En total mínimo hay que calcular 6 horas para esta excursión.

Dónde comer en El Nicho

En nuestro caso comimos en un paladar que nos recomendó el taxista y que está a la izquierda de la pequeña subida que hay que hacer hacia la taquilla. Hay un restaurante en el interior, pero el taxista nos dijo que era mucho más caro y seguramente sea así.

Comimos en el restaurante que queda fuera, a la izquierda conforme miramos hacia la entrada. Comimos bastante bien por 9 CUC por persona.

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