Dónde y cómo cambiar moneda en Albania

Te voy a contar cómo y dónde cambiar moneda en Albania y también hablarte de los diferentes métodos de pago. Es un país que se ha vuelto bastante turístico en los últimos años y al no pertenecer a la Zona euro es necesario cambiar divisa. Aunque podemos decir que es sencillo y vas a tener varias opciones, conviene saber cuáles son las mejores. La diferencia puede ser importante respecto a lo que vas a pagar.

Dónde cambiar dinero en Albania

Seguramente llegues a Tirana en vuelo. También puede que llegues por carretera por el norte, a Shkoder, o al sur, a Saranda. Incluso puedes llegar en ferri. Sea cual sea tu forma de llegar al país, algo que siempre vas a tener que hacer es cambiar moneda en Albania. Lo vas a necesitar para poder pagar alojamiento, comida, transporte y cualquier cosa.

Te voy a contar mi experiencia para pagar en Albania, en su capital Tirana o en cualquier otra ciudad. Voy a hablar cómo lo hice para obtener lekes, la moneda local, y mostrarte la mejor opción para que el cambio sea más favorable cuando llegues y no perder tanto dinero con el cambio de moneda. Todas estas alternativas las vas a tener disponibles, pero vas a ver que tienen sus puntos positivos y negativos.

Opciones para cambiar moneda de Albania
Billetes y monedas de Albania

Casas de cambio en Tirana y otras ciudades

La mejor opción que he encontrado para cambiar dinero en Albania es acudir a tiendas de cambio de divisa. Las vas a encontrar por todas partes. Hay infinidad, especialmente en ciudades como Tirana y sitios turísticos. No vas a tener problemas en encontrarlas. Verás por todas partes “Exchange”. Pero claro, no todas tienen el mismo tipo de cambio.

Tienes que fijarte en el precio de compra, pero también en el de venta. Cuanto más igualados estén, mejor. Por ejemplo, si 1€ equivale a 105 lekes y vas a una tienda y ves que está a 104 y a 106 (para comprar o vender), significa que está muy ajustado (no lo vas a encontrar tan ajustado, ya te lo digo). En cambio, si ves que está a 97 y 113, por ejemplo, claramente vas a salir perdiendo bastante. Ten siempre presente el cambio oficial.

Después de haber visitado muchas tiendas de cambio y mirar las condiciones, lo mejor que vi fue sobre un 2-2,5% de diferencia respecto al precio oficial. Eso significa que vas a perder sobre 2-2,50€ por cada 100 que cambies. Hay sitios donde vas a tener mucho peor cambio, especialmente en zonas muy turísticas. El tipo de cambio varía constantemente, por lo que puedes ir un día y que al siguiente sea distinto.

Te puedo recomendar una tienda, que fue donde cambié moneda en Tirana, que se llama Iliria’98 Money Exchange. Está muy cerca de la gran mequita de Tirana (la nueva), cruzando un puente pequeño. Te dejo la dirección exacta en Google Maps para que lo apuntes. No obstante, es una franquicia y vas a encontrar más tiendas repartidas por la ciudad. Eso sí, ten en cuenta que las tiendas de Iliria’98 Money Exchange cierran los domingos. Si das una vuelta por la capital y otras ciudades, verás algunos sitios similares, pero también con mucho peor cambio.

Cambiar dinero en Albania a buen tipo
Buena tienda para cambiar dinero en Albania, Iliria’98

Allí encontré un precio bastante ajustado, con una pérdida de un 2,22%. Sí, vayas donde vayas siempre vas a perder dinero. A fin de cuentas, una tienda de cambio de divisa vive de eso. Puedes ver en la foto que pongo abajo, el precio al que compraban y vendían lekes ese día. El precio oficial era de 1€=105,8 lekes en esa fecha.

Tasa de cambio de dinero en Albania
Tipo de cambio ajustado para tener dinero de Albania

Cambiar dinero en el aeropuerto de Tirana

Otra opción que tienes es cambiar dinero en el aeropuerto. No te la recomiendo, pero sé que muchos viajeros es la primera que tienen en cuenta y quiero hablar de ella. Allí es muy fácil. En cuanto pases el control de pasaporte, vas a ver tiendas para cambiar divisa. Están en la zona donde se recogen las maletas. Están abiertas siempre, no importa que tu vuelo llegue de madrugada.

Por ejemplo, verás un puesto de GSK Exchange. El problema es que el tipo de cambio es muy malo. Vas a salir perdiendo bastante. Siempre pasa en los aeropuertos, no es algo exclusivo de cambiar moneda en Albania; lo puedes ver en cualquier parte del mundo. Ahí verás lo que mencionaba antes de la diferencia de compra y venta. Por ejemplo, cuando fui el cambio oficial era de 105 lekes por euro, y en el aeropuerto cambiaban a 97,04 y a 109, según si necesitabas recibir lekes o entregarlos.

Mi consejo es que directamente pases del aeropuerto y cambies en la ciudad. No obstante, si necesitas tener dinero de Albania para alguna compra cuando llegues a la ciudad, pagar algo en concreto o lo que sea, cambia solo una pequeña parte y ya cambiarás el resto en una tienda por el centro, a mucho mejor tipo de cambio.

Cambiar moneda en el aeropuerto de Tirana
Puesto para cambiar moneda en el aeropuerto de Tirana

Pagar en euros en Albania

Sí, en Albania vas a poder pagar en euros en muchos sitios. Simplemente el bus del aeropuerto a la ciudad o el taxi, vas a poder pagarlo en la moneda comunitaria. También en hoteles, tiendas, restaurantes… En sitios turísticos y ciudades como Tirana, es raro que no te permitan pagar en euros.

Ahora bien, el cambio suele ser bastante negativo también. Es entendible, ya que no es su moneda oficial. Lo normal es que redondeen, por lo que siempre vas a perder los “picos” que queden. Actualmente, el euro está a unos 105 lekes. Lo que hacen es redondear a 100. Para algo puntual puede venir bien, pero prácticamente siempre vas a salir perdiendo. No lo aconsejo.

Al pagar en euros en Albania, a veces te darán el cambio en lekes, otras en euros y, también, una mezcla de ambas monedas. Piensa que no siempre van a tener euros disponibles para devolverte el cambio, especialmente cuando es algo muy exacto y tienen que usar monedas.

Sacar dinero del cajero en Albania

En mi caso, siempre me gusta utilizar tarjetas viajeras para sacar dinero del cajero sin comisión. Utilizo Revolut y N26, que son las que considero mejores hoy en día. El problema es que, en algunos países, hay cajeros que cobran por usarlo. Eso es independiente de la tarjeta que utilices, por lo que es un dinero que vas a perder.

¿Qué pasa al sacar dinero del cajero en Albania? Todos los cajeros cobran. Y cobran bastante. Es posible que leas información en Internet donde dicen que Credins Bank y Tirana Bank no cobran comisión. Era así hasta hace poco. Según pude informarme, Credins Bank cobra desde el 3 de julio de 2023. Antes era posible sacar en esos dos bancos sin pagar, pero ahora ya no.

Después de probar infinidad de cajeros en Tirana, pude comprobar por mí mismo que es imposible sacar dinero del cajero en Albania sin comisión. Suelen cobrar entre 500 y 700 lekes, que básicamente son entre 5 y 7€. Algunos incluso cobran una cantidad fija, pero además un 2% de lo que vayas a sacar. Es una barbaridad, la verdad.

Por tanto, lamentablemente sacar dinero del cajero en Albania no es una opción demasiado buena si no quieres perder dinero por el camino. Si lo haces, lo ideal sería que encontraras un cajero que cobre una cantidad fija, como es Tirana Bank o Credins Bank (está por todas partes) y saques mucho dinero de golpe. Por ejemplo, si vais varias personas pues sacad solo con una tarjeta para todos y la comisión la dividís.

ℹ️ Actualmente, todos los cajeros en Albania cobran comisión de entre 5 y 7€

Pago con tarjeta

Pagar con tarjeta en Albania poco a poco va estando más extendido, pero para nada es algo muy habitual. Sí vas a poder pagar con tarjeta en supermercados (al menos los principales), algunos hoteles, ciertos restaurantes… Pero olvídate de pagar transporte público con tarjeta, tiendas por la calle que no sean franquicias importantes, restaurantes también turísticos e incluso en muchos hoteles solo aceptan efectivo.

Te recomiendo que lleves una tarjeta que no cobre comisión por pagar en otra moneda, como son la de Revolut o N26. Todo lo que puedas pagar con tarjeta, aprovecha. Si puedes quitarte cantidades importantes, como puede ser el hotel, pues mejor. Es sin duda lo más óptimo para no salir perdiendo en el cambio de moneda en Albania.

Algo bastante común en Albania, es que cobren un porcentaje más si pagas con tarjeta. Por ejemplo, en un restaurante bastante turístico de comida tradicional, al preguntar si podía pagar con tarjeta me dijeron que sí, pero en ese caso tenía que pagar un 7% más. Por tanto, como ves no es sencillo a día de hoy pagar con tarjeta en este país, aunque poco a poco irán mejorando.

En definitiva, estas son las opciones para cambiar moneda en Albania. Mi recomendación es que lleves euros en efectivo y cambies en alguna tienda donde veas un mejor cambio, como la que he mencionado. No obstante, también aconsejo tener tarjetas para pagar sin comisiones en el extranjero y poder pagar en lugares donde las acepten, a un cambio estupendo.

Javier Jiménez

En 2011 hice mi primer Inter-Rail y desde entonces no he parado de viajar. Siempre llenando la mochila de experiencias y desgastando suela por el mundo. Una de mis pasiones es escribir sobre mis viajes.

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