miércoles, abril 11, 2018

Cómo viajar por libre a Egipto: consejos y datos útiles

Cuando alguien piensa en viajar a un país muy diferente, puede surgir la duda de si ir en un viaje organizado o hacerlo por cuenta propia. Egipto es uno de esos países donde nos encontramos ambas opciones. Se trata de un destino en el que puede no parecer fácil encontrar información, preparar las rutas, moverse… Sin embargo es mucho más sencillo de lo que parece. En este artículo vamos a explicar cómo viajar por libre a Egipto. Algunos consejos, utilidades y cómo organizar la ruta. Todo bajo nuestra experiencia propia.

Cómo viajar por libre a Egipto


Viajar por libre a Egipto


Fuimos a Egipto por libre en 2017. Un viaje en el que vimos algunos de los principales lugares del país, aunque no todos los que quisiéramos por falta de tiempo. Todo lo organizamos por nuestra cuenta: vuelos, hoteles, billetes de tren, preparar las rutas por las ciudades, etc. No llevamos de España más que las reservas para dormir y los vuelos, claro.

¿Es difícil viajar a Egipto por libre? Esa es una pregunta que se hace mucha gente. Si pensamos en destinos europeos, por ejemplo, puede parecernos mucho más sencillo. Al final la cultura es parecida, los medios de transporte son muy amplios y también la seguridad. Pero Egipto es un país mucho más preparado para el turismo de lo que podamos imaginar en un principio. Y sí, es muy seguro para viajar sin organización. 

Organizar la ruta por Egipto


En nuestro caso lo primero que hicimos fue organizar un poco la ruta que íbamos a hacer. Este es el punto principal y que recomiendo hacer al principio. Dependiendo de los días, podemos realizar unos trayectos u otros. En nuestro caso apenas disponíamos de 5 días, por lo que no teníamos demasiado margen.

Como destinos fijos y que no podían faltar teníamos El Cairo y Lúxor, junto a lo que hay alrededor. Vimos más o menos el tiempo necesario para ver todo lo que queríamos y nos pusimos a buscar vuelos económicos. Para volar a Egipto los vuelos no son excesivamente baratos. Lo normal es que no bajen de 250€ ida y vuelta y ronden siempre los 300. En nuestro caso, la ida la hicimos desde Jordania, que nos salió bastante bien de precio.

Existen vuelos directos en la actualidad (abril de 2018) con Egyptair desde Madrid. Es la compañía que utilizamos para un vuelo interno y para ir de Ammán a El Cairo. Nosotros no tuvimos ningún problema. La experiencia con ellos fue buena. También hay otras compañías como Alitalia o Aegean que unen España con Egipto, aunque con escala.

Así pues, una vez tuvimos el vuelo de ida y de vuelta comprados, ya nos pusimos a organizar el resto del viaje por libre por Egipto. Ahora empieza la parte más compleja, ya que toca decidir cuántos días dedicar a cada sitio, el tiempo que vamos a estar en cada visita y cómo movernos.

Lo normal cuando alguien organiza un viaje a Egipto es que visite El Cairo, Lúxor y Asuán, con visita a Abu Simbel. En nuestro caso tuvimos que descartar Asuán por falta de tiempo, aunque nos hubiera gustado. Para otra ocasión. Nos centramos por tanto en la capital y en Lúxor, para mí la ciudad más imprescindible del país. 

Templo de Karnak, un imprescindible en Lúxor


Alojamiento en Egipto


Buscamos alojamiento. Hay bastante oferta, por lo que no tendremos problemas. Hay precios para todo tipo de viajeros. Quienes busquen hoteles de lujo, los tendrán; los que quieran algo más económico, la variedad es enorme; aquellos que vayan en plan ahorrativo, tendrán hostales a precios muy, muy baratos. Es cuestión de buscar en Booking o en cualquier página similar y tendremos mucha variedad.

Nosotros lo repartimos en 2 noches en El Cairo, 2 en Lúxor, 1 noche en tren viajando entre ambas ciudades y un último día en la capital egipcia. 

Cómo moverse por Egipto por libre


Precisamente la noche en tren entre El Cairo y Lúxor es uno de los aspectos más a tener en cuenta cuando viajamos por libre por Egipto. Aquí surgen varias posibilidades. Estas dos ciudades se encuentran a una distancia considerable. Aunque se puede, no es recomendable ir en autobús o coche. Las carreteras no son las mejores y la distancia puede hacerse eterna. 

Vuelo


Una opción que eligen muchos viajeros es el vuelo. No es la más barata, aunque lógicamente es la más rápida. Un trayecto de ida suele costar unos 70€. Con suerte podemos encontrarlo por 40-50€. Estos precios son con Egyptair, la compañía que utilizamos. Nos hablaron de otra compañía local, que no aparece en buscadores, que es más barata. La verdad que no pudimos comprobar si realmente es así o ni siquiera si existe tal compañía. 

Tren


La opción que elegimos nosotros para la ida fue el tren. Es la más económica. Optamos por pasar la noche, ya que el trayecto dura unas 10 horas. Aquí quiero puntualizar algo, y es que existe la posibilidad de coger tren cama, primera clase o segunda clase. El vagón tren cama es mucho más caro. Entre la primera y la segunda clase la diferencia es muy pequeña para un turista extranjero. El asiento barato cuesta 3-5€ y el caro 6-8€. Sin embargo, para pasar la noche es muy recomendable coger primera clase, ya que los asientos son realmente cómodos, reclinables y perfectos para dormir.

Este tren cuenta con varios horarios, por lo que no hay problemas en este sentido. Hay tanto de día como de noche. Sí recomiendo coger con antelación el billete especialmente si vamos a optar por primera clase. Se puede hacer en la página web oficial. Eso sí, advierto que la página no está demasiado bien hecha, aunque cuando se le coge el truquillo no es complicado. La fecha hay que ponerla de forma manual, del tipo 11/04/2018, poner el tipo de pasajero y la estación de inicio y destino.

Hay que registrarse (al menos hasta ahora) para que funcione y nos muestre los horarios. Para comprar hay que ir a Home, aceptar los términos (la página está en inglés) y ya nos aparece para seleccionar horario, tren, asiento… Tenemos que seleccionar AC1 (primera clase) o AC2. Aquí ya nos indica el precio y los datos a rellenar para pagar.

*He buscado un ejemplo para el día siguiente y los trenes nocturnos están agotados en primera clase. Por ello recomiendo que si se opta por esta opción, se haga con más antelación. 

Crucero


Hay una última opción que es la del crucero por el río Nilo. Esta es la que suelen elegir las agencias de viaje que organizan todo. Pero nosotros, como lo que buscamos es ir por libre, también podemos comprar nuestro billete e ir en barco. Puede ser una buena opción, especialmente si se va a continuar el viaje hacia el sur, Asuán, pero no lo hicimos nosotros.

En nuestro caso, la vuelta de Lúxor a El Cairo sí optamos por ir en vuelo para ahorrar tiempo.

Visitar las Pirámides de Giza por libre y otras excursiones


Esto es algo que pone nerviosos a muchos turistas. Cómo poder visitar las Pirámides de Giza por libre o cómo hacer otras excursiones por el país. Para ello no se necesita llevar nada organizado. Todo se puede hacer allí en el país, en cualquier momento. Es realmente sencillo y hay muchísimas ofertas. Recomiendo no llevar nada de esto hecho desde España, pese a que hay muchas páginas que ofrecen excursiones organizadas y aparentemente a buen precio. 

Visita a las Pirámides de Giza

Nosotros, en el propio hostal donde nos alojamos en El Cairo, nos ofrecieron excursiones muy diversas. Una de ellas fue realizar un pequeño crucero por el río Nilo donde cenamos, vimos espectáculo de Derviches y nos llevaron en taxi de vuelta al alojamiento por muy poco dinero. También el mismo hostal nos preparó una ruta guiada para el día siguiente para los puntos que queríamos visitar.

Pero no es necesario hacerlo en el hotel u hostal donde nos alojemos. Basta con andar un poco por los lugares turísticos, entrar en alguna agencia de viajes o incluso negociar con algún taxista. En definitiva, los tours son prácticamente idénticos. Lo mejor, eso sí, como recomendación personal, es optar por un tour privado. No ir en el típico furgón con 10 turistas más. El motivo es que al ir en un coche con un guía privado, aunque se pague un poco más (que en realidad es muy barato) podremos ir a donde queramos, el tiempo que queramos.

En nuestro caso, un tour con salida y retorno en el hostal (aunque a la vuelta le pedimos que nos dejara en otro sitio), recorrido por las Pirámides de Giza, Saqqara, Memphis y un museo del papiro, nos salió por 450 libras egipcias, entre tres personas (unos 7€ por cabeza). Un tour de unas 6 horas de duración. El precio es bastante interesante, aunque también digo que con total seguridad se puede encontrar por menos.

Ese mismo tour, organizado por alguna agencia desde España, perfectamente se puede ir a 30 o 40 euros por cabeza. De ahí que vuelva a recalcar que es una buenísima idea viajar por libre a Egipto.

Y para quien se pregunte si se puede ir aún más por libre y visitar las Pirámides de Giza y otros lugares sin tener que contratar un tour, se puede pero esto ya sí es más complejo y requiere de más tiempo. Podemos ir hasta Giza en transporte público, cogiendo autobuses que nos salen muy baratos. Pero tendríamos muy complicado ir hasta Saqqara, por ejemplo. Habría que coger transporte local, con frecuencias muy limitadas, saber muy bien cuál coger, etc. 

Excursiones por Lúxor


Y otras excursiones que hicimos en Lúxor, todo muy similar. Sí quiero añadir que el regateo está muy presente en Egipto. Para que os hagáis una idea, una excursión que hicimos por el Valle de los Reyes y otras zonas muy turísticas de Lúxor, nos la ofrecía el del hotel por 1500 libras egipcias (unos 70€ en ese momento). Regateando nos la acabó dejando en 600 libras. Al final, justo esa misma excursión, la hicimos con un guía-conductor por 200 libras… 

Valle de los Reyes, en Lúxor

Es muy, muy fácil
. En Lúxor hay infinidad de guías-taxistas, agencias, ofertas en hoteles… Todas las excursiones vienen a ser iguales. Nosotros podremos decirles que quiten algo o añadir alguna cosa que nos interese y ya pactar el precio. Pero todo viene a ser más o menos igual. Por ello lo que hay que mirar son detalles como el tiempo que vamos a pasar fuera, si vamos solos o con otros turistas, el precio… Ya he mencionado la grandísima diferencia que podemos encontrar. Por ello, si en el hotel nos querían cobrar 1500 libras y al final lo sacamos igual por 200, imaginad lo que pueden cobrar en una agencia organizada desde España.

Cómo moverse por las ciudades por libre


Moverse por las diferentes ciudades de forma libre, sin nada organizado, es igualmente sencillo. En Lúxor, por ejemplo, podemos ir a pie a cualquier sitio (salvo el Valle de los Reyes, claro). En El Cairo podemos optar por taxis (muy baratos, aunque como siempre hay que pactar precios), metro (es algo limitado) o simplemente caminar.

Y en cuanto a la comida, ¿para qué queremos llevar todo organizado desde España? Egipto es un país donde la comida es muy barata, variada y para todos los gustos. Encontraremos establecimientos por todas partes. Qué mejor que comer por nuestra cuenta, donde queramos y donde nos apetezca, sin estar atados a ninguna agencia que nos lleven donde ellos quieran para llevarse su comisión.

En resumen, lo que hay que hacer para viajar a Egipto por libre es lo siguiente:
  1. Organizar la ruta. Saber qué días contamos y cuándo.
  2. Comprar los vuelos ida y vuelta. 
  3. Reservar los alojamientos y el medio de transporte para movernos de una ciudad a otra. 
  4. Encontrar excursiones para realizar en el propio destino, como la visita a los alrededores de El Cairo o Lúxor. 
Egipto es un país maravilloso y, al menos en mi opinión, la mejor forma de conocerlo es yendo por libre. Sé que es un destino muy típico de las agencias de viajes que venden paquetes ya organizados. Sin embargo creo que no merece la pena. Se puede ir por libre, es muy fácil, va a salir mucho más barato y además vamos a ver más cosas.

En principio creo que no me quedo nada atrás. Si alguno tiene alguna duda, quiere saber algo más concreto para organizar para su viaje a Egipto por libre, que lo ponga en los comentarios y le respondo.

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