sábado, enero 30, 2016

Japan Rail Pass, una buena opción para moverse por Japón

El Japan Rail Pass es un billete para usar prácticamente todos los trenes de la compañía JR (incluyendo los Shinkansen o “trenes bala”) en Japón, autobuses urbanos de la misma compañía y también el ferry hasta la isla de Miyajima. De uso y utilidad similar al pase de Inter-Rail que tenemos en Europa, con este billete podemos movernos por todo Japón, durante el periodo de validez del mismo, de forma gratuita.

Existen, como ocurre con el Inter-Rail, diferentes modalidades. Las principales opciones que tenemos, son tres. Lo lógico es que, si visitamos Japón, adquiramos un pase global que nos permita movernos por toda la isla. En este caso, las tres opciones son de 7, 14 y 21 días, costando en la actualidad 218€, 346€ y 443€.

Además de estas tres modalidades más generales, existen pases para determinadas zonas. Estos billetes, llamados pases regionales, sirven para usarlo únicamente dentro de la zona geográfica donde es válido. Así pues, tenemos un billete por ejemplo para la zona central, otro zona este, oeste, Hokkaido, Shikoku, Kyushu y Kansai. Los precios evidentemente son inferiores respecto al global.

El más barato es el Kansai, que es el billete que nos permite movernos por la región de Kyoto, que engloba a Osaka, Kobe o Nara, entre otras ciudades. Estos billetes pueden ser de 1, 2, 3 o 4 días y el precio oscila desde los 17€ solo un 1 día, hasta los 49€ los 4 días. En el caso extremo, el más caro es el de la zona este, que a su vez puede ser el más interesante después del global. Este pase sirve para utilizarlo en Tokyo (incluyendo para ir al aeropuerto) en los trenes JR como la línea Yamanote por ejemplo, así como ciudades interesantes y cercanas como Kamakura, Nikko o al Monte Fuji. Este ticket solo lo hay para 5 días y cuesta 172€.

Y la pregunta típica es: ¿merece la pena gastarse tanto dinero por este pase? ¿Realmente se va a aprovechar? La respuesta en general es muy clara: sí. Y digo en general, pensando en turistas extranjeros que visiten Japón y quieran moverse un poco por la isla. No hace falta recorrerse de punta a punta para aprovecharlo. Los trenes en Japón son caros. Por ejemplo un billete de Tokyo a Kyoto cada trayecto cuesta unos 100€. Lo normal para una persona extranjera que visita Japón, es que lo haga por varios días y una de las visitas fuera de Tokyo suele ser Kyoto. Simplemente con esto, ya tiene casi pagado el billete de JR Pass.


Mapa de trenes en Japón
Por tanto nuestra recomendación si se viaja a Japón es adquirir el JR Pass. Da mucha flexibilidad para poder usar tantos trenes como queramos. Sobre todo si tenemos en mente hacer una pequeña ruta por las ciudades más típicas como pueden ser Kyoto, Hiroshima, Nara, Osaka, Nagoya… Sin este pase nos saldría realmente muy caro.

¿Si son tan caros los trenes en Japón, por qué los japoneses no compran el JR Pass para viajar ellos mismos por su país y ahorrarse dinero? La respuesta es fácil: el JR Pass es exclusivo para turistas extranjeros. De hecho es imposible comprarlo dentro de Japón. Para poder hacernos con el pase, tenemos que comprarlo antes de nuestra llegada a Japón, y dentro del periodo de 3 meses desde el primer día que lo vayamos a usar. Es decir, si tenemos previsto viajar a Japón el 1 de agosto y empezar a usarlo ese día, no podemos comprar el pase antes del 1 de mayo.

Algunos billetes de trenes 

Pasos para adquirir y poder usar el Japan Rail Pass

1.Lo primero que tenemos que hacer es comprarlo por internet. Como comentamos en el párrafo anterior, este pase hay que comprarlo fuera de Japón y no antes de 90 días desde que vayamos a usarlo por primera vez.

2. A casa nos envían un ticket canjeable por el verdadero pase. Es un papel que no sirve para usar ningún tren. Junto a este ticket, nos envían una guía muy completa, otra guía rápida de instrucciones generales y un mapa y horarios de los trenes. Debemos, ya en Japón, ir a un punto de cambio para que nos den el billete que usaremos. Estos sitios para canjear están en el aeropuerto de Narita y en las principales estaciones de tren de Tokyo y las principales ciudades.

Billete canjeable que nos llega a casa
Guía completa que nos envían a casa de 160 páginas
Guía rápida de uso
3. Lo que nos dan al canjear el billete, es una especie de cartón, que en la parte posterior tiene nuestros datos (nombre, nacionalidad y número de pasaporte) y plastificado en la parte central, la fecha desde la que lo podemos usar y la fecha de cuando deja de ser válido, el precio y alguna información más.

4. Para usarlo basta con enseñarlo en la entrada (en los tornos) de los trenes JR urbanos de Tokyo. Para usarlo para viajar a otras ciudades, lo recomendable es reservar asiento. Esto es muy sencillo y gratuito. Basta con ir a una ventanilla de la estación, donde se compran los billetes, y reservar un asiento mostrando nuestro pase. Con esto nos aseguramos de tener un asiento disponible, ya que lo normal es que las rutas que hagamos en tren, que son turísticas y de ciudades muy visitadas, puedan estar llenos.

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