lunes, diciembre 14, 2015

Medellín y su conjunto arqueológico (Badajoz)

Medellín es un pequeño pueblo situado al norte de la provincia de Badajoz, entre Mérida y Don Benito. Es un municipio con mucha historia detrás, con importancia en varias épocas, siendo cuna de Hernán Cortés. Podemos visitar, entre otras cosas, el castillo medieval y el teatro romano de reciente descubrimiento.

Teatro romano y castillo medieval en Medellín
Iniciando una ruta arqueológica que nos llevará por diferentes puntos y épocas distintas, nos encontramos con las ruinas de “Porta Caeli”, que era una antigua puerta romana, destruida en el siglo XIX, siendo la puerta obligada de la villa para salir al puente romano y por donde pasaba la vía que unía Mérida con Córdoba. En este lugar, posteriormente, también estuvo ubicada la ermita de San Pablo.

Ruinas de "Porta Caeli"
Justo a la izquierda y ascendiendo en altitud, tomamos una calle que nos acerca al castillo y la zona del teatro romano. Pero antes de llegar aquí, podemos ver la iglesia de San Martín, construida en el siglo XII sobre unas ruinas de un templo romano dedicado a Plutón. En esta iglesia podemos ver la pila donde fue bautizado Hernán Cortés en 1485.

Iglesia de San Martín
Continuando por una calle de piedra, con vistas al municipio desde arriba y teniendo el castillo a la izquierda, nos encontramos con la iglesia de Santiago, que alberga el Centro de Interpretación. Las obras se iniciaron en el siglo XII, encima de restos romanos (dentro podemos ver en el suelo, zonas preparadas de cristal donde hay restos del muro romano). Esta iglesia fue destruida en la Guerra de Independencia, en la batalla del 28 de marzo de 1809 contra la ocupación francesa.

Camino pedregoso e iglesia de Santiago al fondo
El Centro de Interpretación romano se encuentra dentro de la iglesia de Santiago. Aquí podemos hacer un recorrido circular, en orden cronológico, observando piezas encontradas desde épocas muy antiguas. Lo más destacado son materiales arquitectónico original del frente escénico del teatro como bases y capiteles. También hay réplicas de estatuas.

Inscripción romana hallada al lado del puente
Material arqueológico que podemos ver
Al finalizar el recorrido por el Centro de Interpretación, la chica de información turística proyecta un video que dura unos minutos, donde explican las fases de los trabajos del teatro romano, así como una simulación de cómo era en sus inicios, hace 2000 años.

Parte de atrás donde está el centro de interpretación
Teatro romano de Medellín
Justo a la salida del Centro de Interpretación, a la derecha se encuentra la entrada al teatro romano. Se puede decir que fue en 1970 cuando se descubrió, gracias a un arqueólogo que inició las investigaciones. Desde arriba del castillo, se podía observar el abanico semicircular que forma el graderío, además del muro romano. Lo que no esperaba nadie es que fuera, o mejor dicho que estuviera, tan bien conservado como lo podemos encontrar en la actualidad. Esos trabajos de 1970, se pararon y no fue hasta 2007 cuando se reanudaron las excavaciones, finalizando un par de años después, con la sorpresa que supuso para muchos.  

Imagen de Google Earth en 2005 con el teatro enterrado aún
Lo primero que vemos a la izquierda, son los restos de estructuras que han documentado como tabernas o tiendas, donde acudía la gente antes de entrar al teatro. Esta zona por donde iniciamos la visita al teatro, la “versura” (vestíbulo), era la entrada para los magistrados, caballeros y pretores (gente importante de la época), además de los actores. El pueblo llano entraba desde la parte alta del teatro. Según los estudios, el aforo aproximado total era de unas 3000 personas. Actualmente se conserva parte de la grada para albergar unas 800 personas. En verano se celebra desde 2014, representaciones dentro del Festival de Teatro Clásico de Mérida. Actualmente están reconstruyendo parte del graderío, para lograr ampliar el aforo.

Zona de tiendas y tabernas
De la conservación del teatro podemos destacar sobre todo el suelo de mármol existente entre las gradas y el escenario. Pero en general tiene una conservación muy buena, debido principalmente a la cantidad de tierra que lo ocultó durante siglos (lo cubría más o menos hasta la mitad de la altura de la iglesia que hay al lado).

Graderío del teatro
La localización del teatro no es por casualidad. Está situado en el Cerro del Castillo, aprovechando el desnivel de la ladera para construir el graderío, además de la facilidad de extraer piedra de granito y transportarlo hacia abajo.

Estatua en la zona del escenario
En la parte norte del teatro, pasan dos vías que unían en época romana con las ciudades de Córdoba y Zaragoza.

Teatro romano e iglesia de Santiago, desde el castillo
El teatro de Medellín fue galardonado con el Premio Especial Europa Nostra, compitiendo, entre otros, con el Patio de los Leones de la Alhambra (Granada). Este premio otorgado por la Unión Europea, fue en reconocimiento al trabajo de excavación e investigación realizado. En el teatro, a la izquierda conforme entramos, podemos ver la placa del premio.

Placa del premio Europa Nostra
 *Horarios de visita: los martes de 15:30h a 18:00h, de miércoles a domingo y festivos de 10:30h a 13:30h por la mañana y por la tarde de 15:30h a 18:00h. Los lunes cerrado.

La visita guiada es a las 11:00h y a las 16:00h.

 *Precio de la entrada (incluye Centro de Interpretación y entrada al teatro romano): 3€ la entrada general. 1,50€ la entrada reducida (pensionistas y con carnet joven). Niños hasta 10 años gratis.

Castillo medieval de Medellín
Una vez finalizamos la visita al teatro romano, siguiendo por la calzada empedrada, ascendiendo, llegamos a la entrada del castillo medieval de Medellín. Aquí siempre ha habido castillo, en época árabe, después de la reconquista y el actual, de finales del siglo XIV construido reconstruyendo los anteriores.

Interior del castillo de Medellín
Se puede subir a las torres, desde donde se ven unas panorámicas muy buenas de todo Medellín y el río Guadiana a su paso. Además, desde arriba, tenemos una inmejorable vista del teatro romano, justo debajo.

Castillo desde una de las torres
Dentro podemos ver alguna sala con armamento medieval como danzas, escudos, armaduras, etc. También es posible transitar por encima de la muralla y por su interior.   

Armamento medieval
Pasadizo entre las murallas
Aquí un vídeo grabado desde lo alto del castillo, pudiéndose ver justo debajo el teatro romano, la iglesia de Santiago, al fondo y en el centro del municipio se aprecia la iglesia de Santa Cecilia y el río Guadiana a lo lejos. 


 *Horarios de visita: los martes de 15:30h a 18:00h, de miércoles a domingo y festivos de 10:30h a 13:30h por la mañana y por la tarde de 15:30h a 18:00h. Los lunes cerrado.

La visita guiada es a las 12:00h y a las 17:00h, con un número mínimo de 15 personas.

 *Precio: 2€ la entrada general. 1€ la entrada reducida (pensionistas y con carnet joven). Niños hasta 10 años gratis.

Otros puntos turísticos destacados en Medellín
A parte de estos dos principales puntos turísticos, Medellín tiene más. Podemos destacar el puente de estilo barroco, de 20 arcos y un templete conmemorativo en el centro con el escudo de los Austrias y haciendo mención al rey Felipe IV, sobre el río Guadiana, que está construido donde antes hubo uno romano y sobre otro de estilo medieval del siglo XVI que fue destruido en una riada. Este puente, conocido como el Puente de los Austrias, data del siglo XVII. En la Guerra Civil, el puente fue objetivo militar, destruyéndose 3 de sus arcos.

Puente de los Austrias
Insignias en el puente
A orillas del Guadiana, debajo de este puente, podemos encontrar la playa de Medellín, perfectamente acondicionada para el baño.

La batalla de Medellín entre franceses y españoles, tiene un monumento conmemorativo a las víctimas (hubo más de 10.000) que se encuentra justo a la derecha del puente, entrando en el pueblo.

Monumento a la Batalla de Medellín
Destaca también la plaza de Hernán Cortés, con la estatua del conquistador en el centro, que data de finales del siglo XIX. En esta plaza está el ayuntamiento.

Estatua de Hernán Cortés

Saliendo de la plaza, en la parte opuesta a donde se encuentra el ayuntamiento y a la izquierda, llegamos hasta la iglesia de Santa Cecilia, cuya construcción se inició en el siglo XVI y no acabó hasta el siglo XVIII. La torre de esta iglesia corresponde al destruido templo anterior, del siglo XII. 

Iglesia de Santa Cecilia
Cómo llegar:

Desde Badajoz o Mérida: hay que tomar la autovía A-5 dirección Madrid, dirección norte, hasta la salida 316 (justo donde está Torrefresdena), donde cogeremos la Nacional N-430 dirección Ciudad Real, unos 8km, hasta que pasamos Santa Amalia y tomamos el desvío a la derecha por la EX-206 dirección Medellín y Don Benito. Por aquí andamos unos 6km, hasta que vemos un desvío a la derecha indicando: urbanizaciones, Medellín (norte). Tomamos esta salida y justo después nos encontramos cruzando el río Guadiana por el puente de los Austrias.

Desde Don Benito: tomando la EX-206 dirección oeste, pasando el km90, tomamos la salida indicada con Medellín (este)

Desde Cáceres o Plasencia: la mejor opción es tomar la autovía A-66 hasta Mérida, donde tomaremos la autovía A-5 dirección Madrid y ya siguiendo las mismas indicaciones que en la primera opción, pasando Santa Amalia tomar la EX-206 hasta el desvío de Medellín (norte).

Mapa con los puntos de interés de Medellín:

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